Animales que se alimentan de sangre

Animales que se alimentan de sangre

cimex lectularius

Durante las últimas semanas, he estado terminando de revisar mi libro sobre chinches, que se entregará a mi editor a finales de este mes. La revisión del manuscrito me hizo pensar no sólo en el origen de las chinches, sino en el de los insectos chupadores de sangre en general. ¿Cuándo ocurrió eso? ¿Y cómo decidió exactamente ese primer insecto: «Oye, ¿sabes lo que sería realmente bueno ahora mismo? Lo que sea que esté dentro de ese animal peludo de allí. Mmm.

Aunque pueda parecer que muchos insectos quieren atraparte, el número de los que quieren tu sangre es relativamente pequeño si se considera toda la clase de insectos. Las estimaciones sobre el número de especies varían, pero una estimación popular es de al menos 10 millones. De ellas, sólo 14.000 especies se alimentan de sangre, y de ellas sólo unos pocos cientos pican regularmente a los humanos.

Según la obra de Michael Lehane The Biology of Blood-Sucking in Insects, estos insectos hematófagos pueden haber desarrollado su capacidad de alimentarse de sangre al menos seis veces durante los periodos Jurásico y Cretácico, hace entre 200 y 65 millones de años (nota: si está comprobando sus cifras, recuerde que estamos hablando de insectos, no de garrapatas y otros artrópodos mordedores).

wikipedia

La hematofagia adopta muchas formas. Algunos animales son hematófagos obligatorios. Esto significa que necesitan sangre para sobrevivir. Las tres especies de los llamados «murciélagos vampiros», por ejemplo, son hematófagos obligatorios.

Otros animales son hematófagos opcionales. Esto significa que pueden obtener nutrientes de otras fuentes además de la sangre. Muchas especies de mosquitos son hematófagos opcionales. Digieren sangre, pero también pueden consumir sustancias como el néctar y el polen.

Algunos hematófagos son verdaderos «chupasangres». Utilizan un aparato bucal especializado para penetrar en el vaso sanguíneo de su huésped y succionar la sangre pulsante. Los mosquitos utilizan su larga y fina probóscide para perforar la piel y chupar la sangre de sus huéspedes. Algunas especies de lampreas, un tipo de pez, utilizan dientes especializados y una boca sin mandíbula en forma de embudo para succionar la sangre de peces como la trucha.

Sin embargo, muchos hematófagos no chupan sangre. Por ejemplo, los afilados dientes de los murciélagos vampiro cortan la piel de sus huéspedes. Cuando la sangre se acumula en la herida, el murciélago la lame con su lengua. Los pinzones vampiro utilizan sus afilados picos para picotear a otras aves hasta romper su piel. El pinzón vampiro lame entonces la sangre que gotea.

los animales que se alimentan de sangre se llaman

Las tenias son un género de parásitos conocidos popularmente como tenias o tenias que causan dos tipos de enfermedades parasitarias. Las 32 tenias conocidas parasitan a diversos animales, pero sólo hay dos que afectan al ser humano. Se trata de las especies T. saginata y T. solium. La tenia saginata vive en las primeras porciones del intestino delgado humano y puede alcanzar de 2 a 5 metros de longitud, e incluso llegar a 10m.    Se conoce como lombriz solitaria, porque alberga un solo gusano adulto de la persona infectada. La lombriz solium también vive en el intestino delgado de los humanos, pero no alcanza más de 3 metros.

Los ixódidos son una superfamilia de ácaros, conocidos como garrapatas. Suelen encontrarse en la hierba alta, donde esperan para engancharse a cualquier animal que pase. No pueden saltar, así que la única forma de llegar al huésped es el contacto directo. Para alimentarse, perforan la piel del animal y empiezan a chupar sangre. Al hacerlo, su cuerpo se hincha, hasta tal punto que no lo sueltan hasta que están completamente llenos, lo que puede durar varios días. Aunque la mayoría de las picaduras de garrapata son inofensivas, existe la posibilidad de que transmitan la enfermedad de Lyme, que provoca artritis, trastornos cardíacos y del sistema nervioso, como encefalitis o meningitis.

hematófagos

La hematofagia adopta muchas formas. Algunos animales son hematófagos obligatorios. Esto significa que necesitan sangre para sobrevivir. Las tres especies de los llamados «murciélagos vampiros», por ejemplo, son hematófagos obligatorios.

Otros animales son hematófagos opcionales. Esto significa que pueden obtener nutrientes de otras fuentes además de la sangre. Muchas especies de mosquitos son hematófagos opcionales. Digieren sangre, pero también pueden consumir sustancias como el néctar y el polen.

Algunos hematófagos son verdaderos «chupasangres». Utilizan un aparato bucal especializado para penetrar en el vaso sanguíneo de su huésped y succionar la sangre pulsante. Los mosquitos utilizan su larga y fina probóscide para perforar la piel y chupar la sangre de sus huéspedes. Algunas especies de lampreas, un tipo de pez, utilizan dientes especializados y una boca sin mandíbula en forma de embudo para succionar la sangre de peces como la trucha.

Sin embargo, muchos hematófagos no chupan sangre. Por ejemplo, los afilados dientes de los murciélagos vampiro cortan la piel de sus huéspedes. Cuando la sangre se acumula en la herida, el murciélago la lame con su lengua. Los pinzones vampiro utilizan sus afilados picos para picotear a otras aves hasta romper su piel. El pinzón vampiro lame entonces la sangre que gotea.

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