Animales que viven en la granja

Animales que viven en la granja

Ganado

El ganado es el conjunto de animales domésticos criados en un entorno agrícola para proporcionar mano de obra y producir productos básicos como carne, huevos, leche, pieles, cuero y lana. El término se utiliza a veces para referirse únicamente a los animales que se crían para el consumo, y a veces para referirse únicamente a los rumiantes de granja, como el ganado vacuno, las ovejas y las cabras[1] Los caballos se consideran ganado en Estados Unidos[2] El USDA clasifica la carne de cerdo, ternera, vaca y cordero (carnero) como ganado, y todo el ganado como carne roja. Las aves de corral y el pescado no se incluyen en esta categoría[3].

La cría, el mantenimiento y el sacrificio del ganado, conocido como cría de animales, forma parte de la agricultura moderna y se ha practicado en muchas culturas desde la transición de la humanidad a la agricultura desde los estilos de vida de los cazadores-recolectores. Las prácticas ganaderas han variado mucho según las culturas y las épocas. Sigue desempeñando un importante papel económico y cultural en numerosas comunidades.

Las prácticas ganaderas se han orientado en gran medida hacia la cría intensiva de animales[4]. La cría intensiva de animales aumenta el rendimiento de los distintos productos comerciales, pero también tiene un impacto negativo en el bienestar de los animales, el medio ambiente y la salud pública[5]. En particular, la ganadería, especialmente la de vacuno, la de leche y la de ovejas, es una fuente desmesurada de emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la agricultura.

Columbidae

Cuando se habla de animales de granja, muchos pensamos en vacas, cerdos, ovejas, pollos y cabras. Animales domésticos. Pero también hay toda una serie de animales no domesticados, tanto grandes como increíblemente pequeños, que son cruciales para el buen funcionamiento de nuestras granjas. La red de la vida es intrincada, e incluye una rica variedad de animales beneficiosos que ayudan a las personas y a los cultivos que cultivamos. Puede que te sorprendas.

Por ejemplo, el suelo de una granja. El suelo es, con mucho, la parte de la Tierra con mayor diversidad biológica. La red alimentaria del suelo de una granja incluye miles y miles de escarabajos, colémbolos, ácaros, gusanos, arañas, hormigas, nematodos y otros organismos. Esta multitud de organismos del suelo crea vías para el agua de lluvia, proporciona nutrientes a las plantas y descompone la materia orgánica de los cultivos anteriores. Estos insectos beneficiosos y criaturas del suelo -y los depredadores más grandes que patrullan la superficie del suelo- proporcionan controles y equilibrios a la red alimentaria que hace que las explotaciones sean fértiles.

Es difícil que las lombrices de tierra te den ánimos. No tienen patas. No tienen ojos ni cara, y sus cuerpos se estiran como la goma. Segregan un limo -moco- que les ayuda a deslizarse más fácilmente por el suelo. Pero estos seres sin rostro pueden ser grandes amigos de los agricultores. Las lombrices de tierra rompen el suelo duro, crean túneles que permiten que el aire y el agua penetren mejor y aportan importantes minerales al suelo. La mayoría de las más de 180 especies de lombrices de tierra que hay en EE.UU. aportan grandes beneficios a la salud del suelo en las explotaciones agrícolas y pueden ayudar a mejorar la eficacia de los fertilizantes. Es cierto que algunas especies no autóctonas de lombrices de tierra pueden afectar negativamente a los suelos de algunos bosques. Pero cuando se trata de granjas, las lombrices de tierra son amigas.

Cordados

Aunque interactuar con los animales de granja tiene muchas ventajas, es importante saber que a veces los animales de granja pueden ser portadores de gérmenes nocivos que pueden causar diversas enfermedades a las personas, desde pequeñas infecciones cutáneas hasta enfermedades graves. Una de las mejores formas de protegerse de las enfermedades es lavarse bien las manos después de manipular animales de granja, sus suministros o cualquier cosa que se encuentre en las zonas donde viven y deambulan.

Ántrax (Bacillus anthracis)El ántrax es una enfermedad natural de los animales causada por una bacteria que se encuentra en el medio ambiente. Aunque es poco frecuente en Estados Unidos, las personas pueden enfermar de ántrax si entran en contacto con animales infectados, incluidos los de granja. Las personas que viven en zonas donde se ha producido el ántrax deberían considerar la posibilidad de vacunar a su ganado contra la enfermedad cada año.

Cómo se propaga: Los animales de granja pueden infectarse con ántrax cuando ingieren esporas en el suelo, las plantas o el agua contaminados. Las personas se infectan al tener contacto con animales enfermos o muertos o al comer carne contaminada con esporas. Las personas también pueden contraer el carbunco a través de un corte o un rasguño en la piel. El ántrax no es contagioso, lo que significa que no se transmite de persona a persona.

Vertebrados

Algunos ganaderos proporcionan a sus animales espacio para hozar, vagar y posarse, pero la mayoría de los huevos, la carne y los productos lácteos que se venden en Estados Unidos proceden de granjas industriales, en las que se mantiene a los animales estrechamente confinados en espacios apenas mayores que sus cuerpos. Nunca se les permite expresar sus comportamientos naturales y se les somete a lo largo de sus cortas vidas a otros tratos crueles, como el despojo sin alivio del dolor. Las jaulas de gestación confinan a las cerdas madre con tanta fuerza que no pueden darse la vuelta. Los pollos hacinados en jaulas apenas pueden moverse y no pueden extender sus alas. Las jaulas para terneros inmovilizan a las crías hasta que están listas para el sacrificio.

La Humane Society of the United States y la Humane Society International están luchando para acabar con el uso de jaulas de gestación para los cerdos, jaulas para las gallinas ponedoras y jaulas para terneros en Estados Unidos y en todo el mundo. Pero no podemos hacerlo solos.

La HSUS y la HSI trabajan con proveedores de servicios alimentarios y líderes de la industria a nivel mundial para eliminar el confinamiento extremo de sus cadenas de suministro. Nuestras campañas han llevado a un número creciente de estados -como California, Massachusetts, Washington y Oregón- a eliminar estas jaulas de confinamiento, así como la venta de productos que provienen de estas prácticas. El siguiente gráfico muestra la diferencia entre el estándar de la industria y un alojamiento más humano para los animales de granja. Estos cambios mejorarán enormemente la vida de cientos de millones de animales cada año.

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