Animales y plantas de la sabana

Animales y plantas de la sabana

León

Los leones son los segundos felinos más grandes después del tigre. La mayoría son de color leonado; las tenues manchas que aparecen en las crías se mantienen ocasionalmente hasta la madurez. Los machos tienen una espesa melena alrededor de la cabeza que se extiende por el pecho entre las patas delanteras; la melena puede variar en color de amarillo a negro. Hay algunas poblaciones que tienen crines muy finas o no las tienen; los machos que se han lesionado también pueden perder sus crines. Los leones son los únicos felinos con mechones al final de la cola. Tienen hombros macizos y extremidades delanteras fuertes, garras largas y afiladas y mandíbulas cortas y poderosas. Su musculatura genera mucho calor metabólico y pueden jadear con sólo caminar por una llanura abierta. Los leones tienen nueve vocalizaciones distintas, incluyendo rugidos y resoplidos Su rugido puede ser escuchado por los humanos a más de ocho kilómetros de distancia.

Las praderas cubren casi el cincuenta por ciento de la superficie terrestre africana y las praderas, en general, albergan una variada fauna. Numerosas especies de insectos, pequeños mamíferos, pájaros y reptiles habitan en las praderas de todo el mundo, junto con varias especies de grandes mamíferos herbívoros, como las vacas. Debido a la naturaleza abierta y descubierta de los pastizales, los depredadores son mucho más fáciles de detectar, lo que da a los animales más pequeños la oportunidad de huir y esconderse. Dada la falta de escondites para los depredadores, las regiones de la sabana africana albergan una diversidad de vida salvaje mucho mayor que la de las praderas templadas. Se cree que los pastizales cubrían antiguamente casi dos tercios de la tierra. Los pastizales han cambiado rápidamente debido a la agricultura y la ganadería y, en la actualidad, sólo una pequeña zona de pastizales sigue conteniendo sus animales y vegetación originales.

Cebra

Los espacios abiertos de las sabanas del mundo se encuentran sobre todo en las zonas tropicales del planeta. La palabra sabana procede del término del siglo XVI zavanna, que significa «llanura sin árboles». Sin embargo, el término se utiliza para describir un hábitat más variado, formado por grandes extensiones de hierbas, a menudo de uno o dos tipos que crean una alfombra continua, interrumpida por arbustos y árboles dispersos.

Las sabanas se dan donde no llueve lo suficiente como para mantener un bosque tropical, pero sí lo suficiente como para que no se convierta en un desierto. En la sabana suele haber una estación seca y otra lluviosa, con vientos fuertes y cálidos en la estación seca y suficiente lluvia en la estación húmeda para inundar las zonas bajas. Algunos ejemplos de hábitat de sabana son las llanuras de África oriental, las pampas sudamericanas y los bosques abiertos del norte de Australia.

La sabana es el hogar de grandes manadas de animales salvajes que pastan y de los depredadores que los siguen. Es un ecosistema cuidadosamente equilibrado que puede verse fácilmente perturbado por los cambios climáticos, un desequilibrio en el número y tipo de fauna, y las influencias humanas, como la agricultura y el pastoreo de ganado. El fuego también desempeña un papel importante en la sabana, ya que quema las hierbas viejas y los árboles nuevos, dando paso a los nuevos pastos de los que dependen herbívoros como las gacelas.

Gacelas

Cuando se piensa en la sabana, lo primero que viene a la mente son los leones, los elefantes y las cebras. Son los animales que aparecen en los documentales de naturaleza y se convierten en las estrellas de una expedición de safari en África. Pero, ¿qué pasa con las plantas, arbustos, árboles y flores de los que depende cada uno de estos animales para sobrevivir? Echemos un vistazo a 7 de las plantas más geniales de la sabana.

Las sabanas están marcadas por grandes praderas con árboles individuales dispersos. Estas gigantescas praderas se encuentran en varios lugares de la Tierra. La más conocida de las sabanas es probablemente la sabana africana. Casi la mitad del continente está cubierta de praderas. Otros lugares del planeta con sabanas son Brasil, India y Australia.

La sabana puede considerarse una especie de bioma «intermedio». Recibe entre 50 y 120 centímetros de lluvia al año. Esto la sitúa entre los desiertos (1-25 cm/año) y los bosques templados (75-150 cm/año). Una de las principales diferencias entre las sabanas y los bosques es la duración de la temporada de lluvias. Mientras que muchos bosques reciben una cantidad de lluvia relativamente constante a lo largo del año, las sabanas son más irregulares. Las sabanas se caracterizan por una estación de lluvias, normalmente de 6 a 8 meses, seguida de una estación seca. Este patrón de lluvias intermitentes permite que la vegetación de las sabanas esté parcialmente controlada por los incendios forestales.

Clima de sabana tropical

Los biomas se definen por su vegetación y vida animal únicas. El bioma de la sabana, que es un tipo de bioma de pradera, consiste en zonas de pradera abierta con muy pocos árboles. Hay dos tipos de sabanas: las tropicales y las semitropicales.

El clima de la sabana varía según la estación. En la estación húmeda, el tiempo es cálido y la sabana recibe hasta 50 pulgadas de lluvia.  Pero durante la estación seca, el tiempo puede ser extremadamente caluroso, y las precipitaciones sólo alcanzan cuatro pulgadas cada mes.  Esta combinación de altas temperaturas y escasas precipitaciones hace que las sabanas sean zonas perfectas para los incendios de hierbas y matorrales durante sus estaciones secas.

Las sabanas se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. Las mayores sabanas se encuentran en África, cerca del ecuador. Una de las sabanas africanas más famosas es el Parque Nacional del Serengeti, en Tanzania, conocido por sus grandes poblaciones de ñus y cebras. El parque también alberga leones, leopardos, elefantes, hipopótamos y gacelas.

El bioma de la sabana suele describirse como una zona de pastizales con árboles dispersos o grupos de árboles. La falta de agua hace que la sabana sea un lugar difícil para que crezcan plantas altas como los árboles. Las hierbas y los árboles que crecen en la sabana se han adaptado a la vida con poca agua y temperaturas cálidas. Las hierbas, por ejemplo, crecen rápidamente en la estación húmeda cuando el agua es abundante y se vuelven marrones en la estación seca para conservar el agua. Algunos árboles almacenan agua en sus raíces y sólo producen hojas durante la estación húmeda. Debido a los frecuentes incendios, las hierbas son cortas y están cerca del suelo y algunas plantas son resistentes al fuego. Algunos ejemplos de vegetación de la sabana son las hierbas silvestres, los arbustos, los baobabs y las acacias.

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