Caracteristicas de la piel del reptil

Caracteristicas de la piel del reptil

Reptiles escamosos

¿Qué es exactamente un reptil? Aunque es fácil decir que las tortugas mordedoras, las iguanas terrestres de las Galápagos y las salamanquesas de cola de hoja son reptiles, es más difícil explicar con precisión por qué son reptiles y qué los diferencia de los anfibios, los peces y los mamíferos.

Todos los reptiles son tetrápodos, lo que significa simplemente que tienen cuatro extremidades (como las tortugas y los cocodrilos) o que descienden de animales de cuatro extremidades (como las serpientes). En términos más generales, los reptiles son animales vertebrados, lo que significa que tienen espinas dorsales que albergan médulas espinales que recorren la longitud de sus cuerpos, una característica que comparten con las aves, los peces, los mamíferos y los anfibios. Desde el punto de vista evolutivo, los reptiles son animales intermedios entre los anfibios (que tienen la piel húmeda y necesitan estar cerca de las masas de agua) y los mamíferos (que tienen un metabolismo de sangre caliente y se han diversificado en todos los hábitats de la Tierra).

Los reptiles son animales amnióticos, lo que significa que los huevos, puestos por las hembras, contienen un saco elástico dentro del cual se desarrolla el embrión. La mayoría de los reptiles son ovíparos y ponen huevos de cáscara dura, pero unos pocos lagartos escamosos son vivíparos y dan a luz a crías vivas que se desarrollan dentro del cuerpo de las hembras. Es posible que tenga la impresión de que sólo los mamíferos son vivíparos, pero no es cierto; no sólo algunos reptiles dan a luz a crías vivas, sino también ciertas especies de peces. La mayoría de los reptiles se diferencian de los mamíferos en que carecen de placenta, la estructura de tejido con la que se nutren los embriones en desarrollo dentro del útero.

Shao kahn

La piel de los reptiles está cubierta de escamas que, junto con otras muchas características, distinguen a los reptiles de los animales de otras clases. Están compuestas de alfa y beta-queratina y se forman a partir de la epidermis (a diferencia de los peces, en los que las escamas se forman a partir de la dermis). Las escamas pueden estar osificadas o tuberculosas, como en el caso de los lagartos, o modificadas de forma elaborada, como en el caso de las serpientes[1].

Las escamas de las lagartijas varían en su forma, desde las tuberculosas hasta las plaquetas, o las imbricadas (superpuestas). Estas escamas, que en la superficie están compuestas por una epidermis córnea (queratinizada), pueden tener placas óseas subyacentes; estas placas se denominan osteodermos.

Las escamas de las lagartijas pueden diferir mucho en cuanto a su forma en las distintas partes de la lagartija y suelen ser útiles en la taxonomía para diferenciar las especies (o los taxones superiores, como las familias). Por ejemplo, los miembros de la familia Lacertidae tienen grandes placas en la cabeza (Figura 2), mientras que las salamanquesas no tienen tales «placas», sino sólo escamas muy pequeñas en la cabeza.

Aunque las escamas forman parte de la taxonomía de los reptiles, la terminología no es del todo coherente. Por ejemplo, las escamas situadas entre las fosas nasales se denominan a veces supranasales[2] y a veces internas.

Escamas epidérmicas en los reptiles

¿Qué es exactamente un reptil? Aunque es fácil decir que las tortugas mordedoras, las iguanas terrestres de las Galápagos y las salamanquesas de cola de hoja son reptiles, es más difícil explicar con precisión por qué son reptiles y qué los diferencia de los anfibios, los peces y los mamíferos.

Todos los reptiles son tetrápodos, lo que significa simplemente que tienen cuatro extremidades (como las tortugas y los cocodrilos) o que descienden de animales de cuatro extremidades (como las serpientes). En términos más generales, los reptiles son animales vertebrados, lo que significa que tienen espinas dorsales que albergan médulas espinales que recorren la longitud de sus cuerpos, una característica que comparten con las aves, los peces, los mamíferos y los anfibios. Desde el punto de vista evolutivo, los reptiles son animales intermedios entre los anfibios (que tienen la piel húmeda y necesitan estar cerca de las masas de agua) y los mamíferos (que tienen un metabolismo de sangre caliente y se han diversificado en todos los hábitats de la Tierra).

Los reptiles son animales amnióticos, lo que significa que los huevos, puestos por las hembras, contienen un saco elástico dentro del cual se desarrolla el embrión. La mayoría de los reptiles son ovíparos y ponen huevos de cáscara dura, pero unos pocos lagartos escamosos son vivíparos y dan a luz a crías vivas que se desarrollan dentro del cuerpo de las hembras. Es posible que tenga la impresión de que sólo los mamíferos son vivíparos, pero no es cierto; no sólo algunos reptiles dan a luz a crías vivas, sino también ciertas especies de peces. La mayoría de los reptiles se diferencian de los mamíferos en que carecen de placenta, la estructura de tejido con la que se nutren los embriones en desarrollo dentro del útero.

Geckos

Los lagartos tienen una piel relativamente gruesa con escamas ectodérmicas formadas por el plegamiento de la epidermis y las capas dérmicas externas. Los lagartos experimentan periodos regulares de muda (ecdisis) durante los cuales la piel se desprende en grandes manchas. La frecuencia depende de la especie, la temperatura, la humedad, el estado de nutrición y el ritmo de crecimiento. La presencia de heridas o infecciones cutáneas puede aumentar la frecuencia de los ciclos de muda.

En las especies que tienen cambios rápidos de color (Chamaeleo spp. y Anolis spp.), las células llamadas cromatóforos son abundantes y están bajo control hormonal o neurológico (o a veces ambos). Los cromatóforos son células pigmentadas, situadas justo debajo de la lámina basal, que pueden reaccionar a la estimulación de la luz o a los cambios de temperatura.

Dermatología de los reptiles. Wyneken, J.; Mader, D.; Baer, C. K.; Asociación de Veterinarios de Reptiles y Anfibios, Chester Heights, EE.UU., Actas de la Asociación de Veterinarios de Reptiles y Anfibios, 16ª Conferencia Anual, Milwaukee, Wisconsin, EE.UU., 8-15 de agosto de 2009, 2009, pp 83-87 – Artículo completo

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