Como educar a un pato

Como educar a un pato

Criar patos o gallinas

Por Dave Holderread – Si quieres un suministro económico y constante de huevos caseros, nutritivos y sabrosos, necesitarás una bandada de gallinas de corral, ¿verdad? Bueno, no necesariamente. Quizá quieras considerar la posibilidad de criar patos en tu patio. No cabe duda de que las gallinas han demostrado su valía como buenas productoras de sabrosos huevos y no deberían ser desacreditadas. Sin embargo, durante la última década, un número creciente de norteamericanos ha descubierto lo que muchos asiáticos y europeos saben desde hace tiempo: en muchas circunstancias, los patos tienen ventajas sobre sus parientes cacareados como productores de huevos.

Relativamente poca gente en América se da cuenta de que, en general, los patos son más ponedores que las gallinas. Mientras que los investigadores avícolas de Norteamérica han dedicado los últimos 100 años e incontables millones de dólares a mejorar la productividad de las gallinas, los patos -a efectos prácticos- han sido ignorados. A pesar de toda la atención que han recibido los pollos, no es habitual que una manada comercial de Leghorns supere una media de 250 a 280 huevos por gallina en un año. En cambio, los patos Campbell de buena estirpe suelen tener una media de 300 o más huevos por ave en el transcurso de 12 meses.

Cómo criar patos con pollos

Cada primavera parece que hay muchos nuevos propietarios de patos. Ya sea por la temporada o por las compras impulsivas de Semana Santa, suelo recibir muchas preguntas de quienes crían patos por primera vez.

Aunque los patos y las gallinas pueden compartir un gallinero y un corral y coexistir muy bien, hay algunas cosas que debes saber sobre la cría de patos antes de tener tus primeras bolitas peludas y graznantes.

Nadar es bueno para los músculos de las patas y ayuda a enseñarles a acicalarse y a poner en funcionamiento sus glándulas sebáceas, por lo que es beneficioso proporcionar a los patitos un plato poco profundo (una bandeja de pintura funciona muy bien) en el que puedan remar.

Los patos adultos pueden tener acceso sin supervisión a una piscina para niños o a un pequeño estanque, aunque hay que tener en cuenta que en muchos estanques hay tortugas mordedoras que pueden dañar a los patos, y como los patos domésticos no pueden volar, son vulnerables incluso en el agua a los halcones y las águilas, así como a los zorros y los perros.

Sólo deben alimentarse con pienso para polluelos durante las dos primeras semanas, y luego cambiar a un pienso de crecimiento con menos proteínas (alrededor del 15-16%) desde la tercera semana hasta la edad de puesta (18-22 semanas más o menos), cuando se puede cambiar a un pienso normal para gallinas ponedoras.

Pato americano

La cría de patos es una lucrativa industria ganadera en Filipinas por su huevo. Su producto más importante, el balut (huevo de pato incubado y hervido), se vende a diario en todo el archipiélago por su delicioso sabor y valor nutritivo.

Sus colores predominantes son el negro y el gris. Algunos están desnudos (bulek), otros son marrones o tienen plumas blancas mezcladas con negras/verdes. Los machos tienen la cabeza más gruesa y el cuerpo más pesado que las hembras. Los machos emiten sonidos agudos y estridentes. Tienen plumas rizadas en la parte superior de la cola. Las hembras emiten sonidos agudos y bajos. Las plumas de la cola están planas o pegadas al cuerpo.

El primer pato híbrido de tipo huevo del mundo, conocido como CV2000, fue desarrollado en Chery Valley Farms (Inglaterra). Tiene el plumaje blanco y pone sus huevos a las diez semanas de edad. Su peso corporal en el momento de la puesta es de unos 1,50 kg. Por término medio, este pato puede poner 285 huevos hasta las 72 semanas de edad, con un peso medio de los huevos de 75 kg. Este pato se distingue por sus plumas blancas y puras. Sus huevos son blancos o verdosos.

Venta de patos

La cría de patos en el patio trasero es una forma estupenda de suministrar a tu familia huevos frescos de granja, y sus extravagantes travesuras y personalidades hacen de los patos una divertida adición a tu bandada de patio trasero. Criar patitos es un poco diferente a los pollitos, esto es todo lo que aprendí al criar mi primera bandada de patos.

Esta primavera, mientras comprábamos comida para perros en Tractor Supply, mi hija me convenció para que comprara patitos, no necesitó torcerme el brazo, ya llevaba un par de años pensando en los patos. Salimos de la tienda ese día con comida para perros, 6 patitos (el mínimo del estado de Nueva York) y una bolsa de iniciador para patos.

Los patos no son más difíciles de criar que los pollitos, pero son diferentes. Los patos son desordenados y crecen increíblemente rápido. Todos los días me sentía como si estuviera ajustando su configuración o aprender algo nuevo. Así que pensé en compartir todo lo que aprendí en esas primeras semanas,

Antes de tener patos, es una buena idea preparar un kit de inicio para patos. Es posible que ya tengas algunos suministros a mano, pero el resto querrás comprarlo para tener tu configuración lista antes de traer a tus patitos a casa.

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