Como se alimentan los peces

Como se alimentan los peces

características de los piensos para peces

Los piensos manufacturados son una parte importante de la acuicultura comercial moderna, ya que proporcionan la nutrición equilibrada que necesitan los peces de piscifactoría. Los piensos, en forma de gránulos o pellets, proporcionan la nutrición de forma estable y concentrada, lo que permite a los peces alimentarse de forma eficiente y crecer al máximo de su potencial.

Muchos de los peces que se cultivan hoy en día de forma más intensiva en todo el mundo son carnívoros, por ejemplo el salmón del Atlántico, la trucha, la lubina y el rodaballo. En el desarrollo de la acuicultura moderna, a partir de los años 70, la harina y el aceite de pescado fueron componentes clave de los piensos para estas especies. Se combinan con otros ingredientes, como proteínas vegetales, granos de cereales, vitaminas y minerales, y se forman pellets de pienso. El trigo, por ejemplo, se utiliza mucho porque ayuda a aglutinar los ingredientes en los pellets.

Otras formas de alimentación para peces que se utilizan son los piensos elaborados íntegramente con materiales vegetales para especies como la carpa, los piensos húmedos que prefieren algunas especies (más fáciles de elaborar pero más difíciles de almacenar) y la morralla, es decir, el pescado capturado y alimentado directamente a las especies más grandes que se crían en los corrales de acuicultura.

tilapia del nilo

¿Se ha preguntado alguna vez qué comen los peces? En los sistemas de producción acuícola, los peces reciben nutrientes esenciales a través de los piensos para mantenerse sanos y crecer con eficacia. Nos pusimos en contacto con la Dra. Stefanie Colombo, de la Universidad de Dalhousie, en Halifax (Nueva Escocia), para que nos explicara cómo se alimentan los peces.

Dra. Colombo: «El pienso es muy parecido a las croquetas que se dan a los perros o gatos. Es un pellet extruido. De hecho, comemos muchos alimentos extruidos, como los cereales de desayuno, el maíz inflado o las palomitas de maíz. El proceso es el mismo».

Dr. Colombo: «Los ingredientes pueden variar, lo más importante es que los nutrientes de los ingredientes satisfagan las necesidades de los peces. Así, el ingrediente en sí no es tan importante como el nutriente que aporta. Por ejemplo, el salmón del Atlántico necesita un 50% de proteínas y un 25% de grasas. Esto puede provenir de diferentes ingredientes, pero, algunos de los más comunes se basan en el maíz, las aves de corral, la canola, la soja, el trigo y el pescado».

Dr. Colombo: «El uso de harina y aceite de pescado en las dietas de los peces de piscifactoría es necesario, pero preocupa porque estos ingredientes proceden de poblaciones de peces salvajes, como el arenque, la sardina, la anchoa y el menhaden. La mayoría de las pesquerías han estado en sus límites sostenibles durante los últimos veinte años – no están disminuyendo – pero tampoco están creciendo. Esto es preocupante, ya que la población humana crece y necesitamos más proteínas y grasas saludables para satisfacer nuestras necesidades nutricionales. La acuicultura está ayudando a satisfacer nuestra demanda de productos del mar (el 60% de nuestros productos del mar provendrán de la acuicultura en 2030), pero cuando depende de los peces salvajes, esto supone una limitación para las pesquerías y para la capacidad de la acuicultura de satisfacer las necesidades de la población humana. Cada vez somos más eficientes a la hora de fabricar harina y aceite de pescado a partir de lo que ya tenemos, en lugar de capturar más peces; por ejemplo, las cabezas y colas de los peces que no comemos son una fuente perfecta de harina y aceite de pescado para los peces de piscifactoría. Pero es probable que en el futuro la industria acuícola no necesite en absoluto harina o aceite de pescado para producir peces de piscifactoría sanos y de alta calidad».

la importancia de los piensos para peces en la acuicultura

Nuestros cuerpos y los de los peces (sí, peces es una forma plural gramaticalmente correcta de pez) también necesitan agua. Sin ella, las reacciones químicas que tienen lugar constantemente en nuestro cuerpo no tendrían disolvente y moriríamos.

Los peces absorben agua a través de la piel y las branquias en un proceso llamado ósmosis. La ósmosis es el flujo de agua a través de las membranas desde zonas de baja concentración de cosas disueltas (solutos) a zonas de alta concentración. Sirve para igualar las concentraciones en las dos zonas.

Además de obtener agua por ósmosis, los peces de agua salada necesitan beber agua a propósito para obtener suficiente en sus sistemas. Mientras que sus homólogos de agua dulce dirigen toda el agua que les llega a la boca a través de las branquias, los peces de agua salada dirigen una parte a su tracto digestivo.

Pero el cuerpo de los peces, al igual que el nuestro, necesita una determinada concentración de sal para funcionar mejor. No pueden dejar que el agua se difunda libremente por sus branquias; el pez de agua salada se marchitaría y el de agua dulce explotaría.

precio de los piensos para peces

Según las estimaciones de la FAO, la acuicultura se duplicará en los próximos 18 años. Pero para criar peces hay que alimentarlos, y los piensos actuales dependen en gran medida de la pesca para obtener ingredientes proteínicos y oleaginosos, aunque existe un fuerte impulso para sustituirlos por recursos vegetales de alto valor, como la soja.

Producir suficiente soja para reemplazar la proteína derivada de la harina de pescado requeriría vastas escalas de producción que no son sostenibles. Además, tanto la soja como los productos pesqueros son de calidad alimentaria, lo que crea una tensión entre la seguridad alimentaria humana y la producción de alimentos para peces.

Las proteínas de los microbios son un alimento natural para todos los peces en todas las etapas de su vida y, por tanto, podrían representar una materia prima novedosa y respetuosa con el medio ambiente. Otra ventaja de esta asociación entre microbios y peces es que, durante la evolución, los peces conservaron todos los sistemas enzimáticos necesarios para obtener la máxima nutrición de las bacterias, levaduras y otros microbios; mientras que los mamíferos han perdido estas enzimas y, por tanto, deben permitir que la proteína microbiana se convierta primero en un pez antes de que podamos comerla y obtener el máximo beneficio nutricional.

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