Cómo se llaman los animales

Cómo se llaman los animales

Insectos

Tipos básicos de animales y sus características Los científicos clasifican los diferentes tipos de animales del mundo en categorías basadas en ciertas características. Los animales se agrupan generalmente en seis tipos de animales. El sistema de clasificación de los animales se llama taxonomía.

Todos los animales pertenecen a un reino biológico llamado reino Animalia. Este reino se divide en más de 30 grupos o filos (forma plural de phylum). Alrededor del 75% de todas las especies de la Tierra son animales. Los animales se dividen en dos tipos: vertebrados e invertebrados.

Aunque todos los animales tienen algunas cosas en común, son un grupo muy diverso de seres vivos. Puedes aprender más sobre los animales explorando cosas como los nombres de los grupos de animales o incluso los nombres de los animales en español. También puedes aprender sobre otros seres vivos consultando los diferentes tipos de plantas que hay en el mundo.

Anfibios

En tierra, las plantas fabrican su propio alimento mediante la fotosíntesis y los animales viven comiendo. Sin embargo, en el mundo microscópico de los océanos no es tan sencillo. Muchas de las llamadas plantas microscópicas (fitoplancton) también pueden comer como los animales y muchos de los llamados animales microscópicos (microzooplancton) también pueden hacer la fotosíntesis como las plantas. Y lo que es más sorprendente, algunos de estos microzooplancton se alimentan de fitoplancton diminuto y siguen viviendo de la fotosíntesis de ese fitoplancton ingerido. Estos organismos que actúan a la vez como plantas y como animales se denominan mixótrofos porque mezclan (combinan) diferentes formas de nutrirse. Estas fascinantes criaturas no son rarezas de la naturaleza, sino que son muy comunes. Algunos mixótrofos son un buen alimento para los peces, mientras que otros fabrican venenos que pueden introducirse en nuestro marisco e incluso matar a los peces. Algunos están aumentando en las aguas costeras debido a la contaminación. Estamos aprendiendo lo importantes que son los mixótrofos para los ecosistemas oceánicos.

Una de las «leyes» más básicas de la ciencia es que las plantas son plantas y los animales son animales. ¿No es así? Por supuesto. Las plantas son verdes. Viven utilizando la luz del sol, el dióxido de carbono y los nutrientes, fabricando su propio alimento mediante el proceso de fotosíntesis. En cambio, los animales viven comiendo otros organismos (plantas, animales, bacterias o incluso trozos de organismos muertos). ¿Es correcta esta «ley» de la ciencia? No siempre. En contra de esta «ley» están los océanos, llenos de organismos microscópicos que pueden ser a la vez vegetales y animales. Hacen la fotosíntesis y comen.

El reino animal

¿Qué tienen en común la caza y el deseo sexual? Podríamos señalar varias cosas, pero desde el punto de vista lingüístico, nos referimos a la palabra arcaica venery, que significa tanto caza (del latín venor) como deseo sexual (del latín veneria, referido a Venus).

Curiosamente, el término venery es un sustantivo colectivo que significa un grupo de animales. Y muchos de estos grupos de animales tienen nombres pintorescos y extravagantes: una matanza de cuervos, una bandada de perdices, una manada de gatos.

Muchos de los nombres de los grupos se remontan al Libro de Saint Albans, publicado en 1486, sobre la pesca con caña, la caza y la caza de animales. El libro se atribuye a Juliana Berners, que dio a los grupos de animales nombres imaginativos y extrañamente apropiados. Es posible que Berners, que tenía un profundo conocimiento de la fauna y la flora, no pretendiera que estos nombres se tomaran en serio, pero se repitieron a lo largo de los años y ahora son de uso común. He aquí unos cuantos (divertidísimos).

Un flamboyán de flamencos es un nombre colorido y apropiado para lo que los científicos llaman una bandada de estas aves rosas. También parece que Berners tenía predilección por la poesía y le gustaba la aliteración, basándose en ésta. El adjetivo flamboyance significa «llamativamente audaz o vistoso», y para estas aves sociales que varían en color desde el rosa claro hasta el rojo brillante, creemos que es adecuadamente descriptivo.

Mamíferos

Los animales (también llamados Metazoa) son organismos multicelulares eucariotas del reino biológico Animalia. Con pocas excepciones, los animales consumen materia orgánica, respiran oxígeno, son capaces de moverse, pueden reproducirse sexualmente y pasan por una etapa ontogenética en la que su cuerpo consiste en una esfera hueca de células, la blástula, durante el desarrollo embrionario. Se han descrito más de 1,5 millones de especies animales vivas, de las cuales alrededor de 1 millón son insectos, pero se calcula que hay más de 7 millones de especies animales en total. La longitud de los animales oscila entre los 8,5 micrómetros y los 33,6 metros. Tienen complejas interacciones entre sí y con su entorno, formando intrincadas redes alimentarias. El estudio científico de los animales se conoce como zoología.

La mayoría de las especies animales vivas pertenecen a Bilateria, un clado cuyos miembros tienen un plan corporal bilateralmente simétrico. Los Bilateria incluyen los protostomas, que contienen invertebrados como los nematodos, los artrópodos y los moluscos, y los deuterostomas, que contienen los equinodermos y los cordados, estos últimos incluyen los vertebrados. Las formas de vida interpretadas como animales primitivos estaban presentes en la biota ediacarana de finales del Precámbrico. Muchos filos animales modernos se establecieron claramente en el registro fósil como especies marinas durante la explosión del Cámbrico, que comenzó hace unos 542 millones de años. Se han identificado 6.331 grupos de genes comunes a todos los animales vivos, que pueden haber surgido de un único ancestro común que vivió hace 650 millones de años.

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