Como se reproduce el caracol

Como se reproduce el caracol

Nudibranquio

Un caracol terrestre es cualquiera de las numerosas especies de caracoles que viven en la tierra, a diferencia de los caracoles de mar y los caracoles de agua dulce. Caracol terrestre es el nombre común de los moluscos gasterópodos terrestres que tienen concha (los que no tienen concha se conocen como babosas). Sin embargo, no siempre es fácil decir qué especies son terrestres, porque algunas son más o menos anfibias entre la tierra y el agua dulce, y otras son relativamente anfibias entre la tierra y el agua salada.

Los caracoles terrestres son un grupo polifilético que comprende al menos diez transiciones evolutivas independientes a la vida terrestre (el último ancestro común de todos los gasterópodos fue marino)[1][2][3][4][5] La mayoría de los caracoles terrestres son pulmonados que tienen un pulmón y respiran aire. La mayoría de los caracoles terrestres no pulmonados pertenecen a linajes de Caenogastropoda y suelen tener una branquia y un opérculo. El clado más grande de caracoles terrestres es el Cyclophoroidea, con más de 7.000 especies[6]. Muchos de estos caracoles terrestres operculados viven en hábitats o microhábitats que a veces (o a menudo) están húmedos o mojados, como el musgo.

El apareamiento de los caracoles

El sistema reproductivo de los gasterópodos (babosas y caracoles) varía mucho de un grupo a otro dentro de esta clase taxonómica tan grande y diversa de animales. Sus estrategias reproductivas también varían mucho, véase Apareamiento de los gasterópodos.

El cortejo forma parte del comportamiento de los gasterópodos que se aparean. En algunas familias de caracoles terrestres pulmonados, una característica inusual del sistema reproductivo y del comportamiento reproductivo es la creación y utilización de dardos del amor, cuyo lanzamiento se ha identificado como una forma de selección sexual[1].

Los gasterópodos se definen como caracoles y babosas, pertenecientes a un grupo más amplio llamado Moluscos[2] Los gasterópodos tienen sistemas reproductivos únicos, que varían significativamente de un grupo taxonómico a otro. Se pueden dividir en tres categorías: marinos, de agua dulce y terrestres[3] La reproducción en ambientes marinos o de agua dulce hace que la llegada del esperma al óvulo sea mucho más fácil para los gasterópodos, mientras que en tierra es mucho más difícil que el esperma llegue al óvulo[4] La mayoría de los gasterópodos tienen fecundación interna, pero hay algunas especies de prosobranquios que tienen fecundación externa[5] Los gasterópodos son capaces de ser machos o hembras, o hermafroditas, y esto hace que su sistema de reproducción sea único entre muchos otros invertebrados. Los gasterópodos hermafroditas poseen tanto el óvulo como el espermatozoide, lo que les da la posibilidad de autofecundarse[5].

Bulinus truncatus

El caracol de jardín tiene una piel húmeda de color gris pálido y un caparazón grande de color marrón o amarillento con manchas más pálidas y bandas más oscuras en forma de espiral. Están muy extendidos y son comunes en todo el Reino Unido y a menudo se consideran plagas de jardín.

Salen por la noche para alimentarse y descansan durante el día en lugares protegidos, como bajo las rocas. Si las condiciones son demasiado secas, el caracol se retira al interior de su concha, que es capaz de sellar: puede permanecer así durante varios meses si es necesario. Los caracoles de jardín suelen hibernar durante el invierno.

Tienen células reproductoras tanto femeninas como masculinas (son hermafroditas).  En realidad, no necesitan aparearse con otro caracol para reproducirse, ya que es posible la autofecundación. Tras el apareamiento, ponen unos 80 huevos blancos en un nido húmedo y subterráneo. Los caracoles recién nacidos tienen una concha frágil y tardan unos dos años en madurar.

Caracol de la manzana

El romance es raro en el reino animal. En lugar de cortejar a sus parejas antes de copular, los patos machos se lanzan a la fuerza sobre las hembras, depositando material genético con penes puntiagudos y sacacorchos. También está el sexo entre tardígrados, menos violento pero no precisamente conmovedor. Las hembras ponen huevos en una cáscara de piel muerta. El macho eyacula entonces sobre los huevos mientras acaricia a la hembra, y todo el proceso puede durar hasta una hora.

Pero no se puede hablar de inquietantes rituales de apareamiento en la naturaleza sin mencionar a los caracoles. Si no está familiarizado con la sexualidad de los caracoles, es posible que asuma que el sexo de los caracoles cae en el lado de la vainilla: Los moluscos, después de todo, son famosos por su lentitud y ni siquiera tienen extremidades. Pero si tienes la paciencia de observar a una pareja de caracoles haciéndolo, te darás cuenta de que las cosas se ponen interesantes.

El primer factor que complica el sexo de los caracoles son sus genitales. Los caracoles son hermafroditas, lo que significa que los individuos tienen un conjunto de partes masculinas y otro de partes femeninas, y dos caracoles cualesquiera pueden reproducirse entre sí independientemente del sexo. Pero para que una pareja de caracoles pueda hacer crías de caracol, uno de ellos tiene que asumir el papel de la hembra. Ahí es donde entra el dardo del amor.

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