Cuanto vive una ballena azul

Cuanto vive una ballena azul

Ballena franca del pacífico norte

Los balleneros del Ártico fueron pronto algunos de los primeros europeos en explorar el Ártico, ya que cada temporada se adentraban más en busca de nuevas regiones de caza. La demanda europea de grasa de ballena de Groenlandia, que se utilizaba en la mayoría de las lámparas de esta época, provocó un auge en la industria ballenera del Ártico.

Cuando pensamos en estos primeros balleneros nos vienen a la mente las imágenes de Moby Dick y del capitán Ahab. Aventureros independientes que iban donde pocos estaban dispuestos. De hecho, muchos de los primeros exploradores del Ártico y la Antártida se encontraron con balleneros en su camino, como Sir John Franklin y Sir Ernest Shackleton.

Cuando la electricidad se hizo más común que las lámparas las capitales de esta industria, como New Bedford, Massachusetts o Alaska y Cumberland Sound, Nunavut pensó que ya era sólo historia. Pero una reliquia de este mundo volvería a entusiasmar a los biólogos modernos.

A principios de la década de 2000, una partida de caza indígena de Alaska encontró fragmentos de un arpón alojados en el hombro de una ballena de cabeza arqueada. Un biólogo que estaba presente lo envió a un laboratorio para datar el fragmento, sólo para descubrir que ¡tenía 130 años!

Delfín mular

La duración de la vida de las ballenas depende de la especie y de lo bien que se haya estudiado, ¡todavía hay mucho que no sabemos sobre las ballenas! Algunas de las ballenas más antiguas son también algunas de las más grandes y muchas de ellas se encuentran en aguas de Islandia. Para más información, consulte nuestro blog sobre ¿Cuánto pueden crecer las ballenas?

Las cuatro especies de cetáceos más comunes que vemos en nuestras excursiones son los rorcuales aliblancos, los delfines de pico blanco, las marsopas comunes y las ballenas jorobadas. De estas especies, las ballenas jorobadas son las más viejas, con hasta 100 años, y las ballenas minke pueden vivir hasta 50 años. La esperanza de vida de los delfines de pico blanco no se conoce bien, pero se estima que es de entre 40 y 50 años. Se ha informado de que las marsopas comunes viven hasta los 23 años de edad (una media de 7 a 10 años).

Nutria de río norteamericana

La duración de la vida de las ballenas depende de la especie y de lo bien que se haya estudiado, ¡todavía hay mucho que no sabemos sobre las ballenas! Algunas de las ballenas más antiguas son también algunas de las más grandes y muchas de ellas se encuentran en aguas de Islandia. Para más información, consulte nuestro blog sobre ¿Cuánto pueden crecer las ballenas?

Las cuatro especies de cetáceos más comunes que vemos en nuestras excursiones son los rorcuales aliblancos, los delfines de pico blanco, las marsopas comunes y las ballenas jorobadas. De estas especies, las ballenas jorobadas son las más viejas, con hasta 100 años, y las ballenas minke pueden vivir hasta 50 años. La esperanza de vida de los delfines de pico blanco no se conoce bien, pero se estima que es de entre 40 y 50 años. Se ha informado de que las marsopas comunes viven hasta los 23 años de edad (una media de 7 a 10 años).

¿por qué la ballena azul está en peligro de extinción?

La ballena azul es el animal más grande que ha vivido en toda la historia de la Tierra. Con una longitud de al menos 33 metros y un peso de 190 toneladas, estos animales son sólo un poco más pequeños que el transbordador espacial de Estados Unidos. Su increíble tamaño sólo es posible gracias a su estilo de vida acuático y a la flotabilidad que les proporciona el agua del mar. En tierra, un animal tan grande como la ballena azul se vería aplastado por su propio peso.

La ballena azul es el animal más grande que ha vivido en toda la historia de la Tierra. Con una longitud de al menos 33 metros y un peso de 190 toneladas, estos animales son sólo un poco más pequeños que el transbordador espacial de Estados Unidos. Su increíble tamaño sólo es posible gracias a su estilo de vida acuático y a la flotabilidad que les proporciona el agua del mar. En tierra, un animal tan grande como la ballena azul se vería aplastado por su propio peso.

Las ballenas azules se distribuyen por todo el mundo y viven en todos los océanos, excepto en las zonas del Ártico que permanecen cubiertas de hielo durante la mayor parte del año, incluido el verano.  Hay tres poblaciones distintas de ballenas azules (Atlántico Norte, Pacífico Norte y hemisferio sur), y se sabe que los individuos realizan migraciones muy largas entre las zonas de alimentación cerca de los polos y las zonas de parto en los trópicos.  Su gran tamaño puede ayudar a las ballenas azules (y a otros animales migratorios) a sobrevivir a esos largos viajes por aguas que pueden proporcionar relativamente poco alimento.

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