De que se alimenta la mariposa

De que se alimenta la mariposa

milkweed

Cuando ves un programa de televisión con un título como «Cuando la naturaleza ataca», no esperas ver a unos bonitos insectos con alas siendo emboscados por un desagradable depredador, así que, a diferencia de los típicos documentales sobre la cadena alimentaria y otras observaciones sobre la vida salvaje que hemos visto y leído durante nuestra infancia, para muchos de nosotros es un misterio cuando intentamos pensar en qué se come a las mariposas.

Hay una gran variedad de depredadores a los que les gusta comer una mariposa, como pájaros, serpientes, lagartos, ratas y monos. También hay otros insectos que atacan a las mariposas, como las avispas, las hormigas y las moscas parásitas.

Las mariposas se clasifican básicamente en dos tipos diferentes, al menos desde la perspectiva de sus depredadores, a la hora de decidir cuáles se comen. Aunque parezca sencillo, las hay deliciosas y las hay de muy mal gusto. Irónicamente, son las más bellas las que tienen peor sabor. No sólo tienen mal sabor, sino que producen toxinas para que el depredador hambriento las trague y las enferme. Esto les hace saber que deben evitar las bellezas brillantes y multicolores.

qué alimentar a las mariposas después de su eclosión

Empecemos con un ejemplo que creemos que todos conocemos. La larva (u oruga – los términos son intercambiables) de la Monarca africana, Danaus chrysippus orientis, es bien conocida por alimentarse de plantas de la familia Asclepiadaceae – en términos generales, Milkweeds. Su famosa prima americana, similar pero más grande, la Monarca, Danaus plexippus, se llama a veces «mariposa de la algodonera», porque sus larvas utilizan una planta de ese nombre. Nuestra Monarca africana, y sus parientes Amauris de la subfamilia Danainae – Friar A. niavius dominicanus, Novice A. ochlea, Layman A. albimaculata, y Chief A. echeria – utilizan todas Asclepiadaceae como larvas.

Todas estas mariposas son de colores brillantes o tienen dibujos en negro, amarillo y blanco, dibujos que se cree que disuaden a los pájaros que buscan comida. Se parecen mucho a otras especies de mariposas y polillas de otras familias, y la teoría decía que con ello obtenían protección. Los patrones brillantes provocaban a menudo una experiencia de mal gusto para las aves, para alejarlas de cualquier cosa que se pareciera, se pensaba.

coneflora púrpura

¿De qué se alimentan las mariposas? Incluso los alumnos de primaria saben la respuesta: «néctar». Pero la verdadera respuesta es que el néctar no es el único alimento de las mariposas. Para saber qué les gusta, primero hay que conocer la estructura de las piezas bucales. La mariposa adulta tiene piezas bucales en forma de paja, por lo que sólo puede alimentarse de líquidos.

Las orugas y las mariposas adultas tienen piezas bucales diferentes. Las orugas se alimentan principalmente de plantas. La mandarina (Citrus reticulata), la orquídea de jade blanco (Michelia x alba), la palmera datilera enana (Phoenix roebelenii) y el ramio (Boehmeria nivea) son plantas alimenticias habituales para las larvas. Algunos azules incluso se alimentan de pequeños insectos como los pulgones.

Los adultos aprovechan el néctar de las flores. La lantana (Lantana camara), el agerato (Ageratum conyzoides), el bidens alba y la ixora china (Ixora chinensis) son importantes fuentes de néctar. A algunas mariposas adultas les gusta la savia de los árboles, la fruta podrida, las excreciones de los animales e incluso el líquido de los cadáveres.

El néctar es rico en azúcar y es uno de los favoritos de las mariposas. Las plantas con flores, como Lantana, Billygoat-weed, Bidens alba e Ixora, son las fuentes de alimento más populares. Entre ellas, la Lantana -una planta muy común en Hong Kong- es la que tiene el mayor nivel de azúcar. Esta abundante fuente de néctar es la que mejor se adapta a las necesidades de las colas de golondrina, que son físicamente grandes y tienen un gran apetito. Algunos árboles también atraen a las mariposas cuando florecen. El árbol de la hiedra, por ejemplo, es una de las pocas plantas que florecen en invierno, y atrae a muchas mariposas cuando florece.

familia de las margaritas

Las mariposas son insectos únicos y delicados que se presentan en muchos colores y diseños diferentes. Si tiene algunas mariposas a las que debe alimentar con regularidad o simplemente quiere proporcionar un tentempié a las mariposas que pasan por su jardín, hay formas de hacerlo. El tipo de alimento que proporcione a las mariposas y la forma de alimentarlas depende de si están heridas, en la naturaleza o en un hábitat.

Resumen del artículoPara alimentar a las mariposas en cautividad, puedes utilizar zumo de frutas, agua con 15% de azúcar o miel, o incluso Gatorade. Llena un tapón de botella con la mezcla y luego baja suavemente las patas de la mariposa para que empiece a beber. Si la mariposa no bebe la mezcla, utiliza un palillo para bajar con cuidado su probóscide. También puedes alimentar a las mariposas empapando una toalla de papel en el líquido y colocándola en un platillo para que las mariposas beban. Otra opción es alimentar a las mariposas con fruta. Basta con colocar trozos de fruta fresca y jugosa, como sandía, naranja o nectarina, en un plato en el hábitat de las mariposas. Para alimentar a las mariposas en el jardín, haz 4 agujeros en un platillo de plástico para jardín y pasa un hilo por ellos. Cuelga el platillo en el exterior y coloca sobre él trozos de fruta o toallas de papel empapadas de zumo para atraer a las mariposas. Para saber cómo ayudar a comer a las mariposas heridas, ¡desplázate hacia abajo!

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