Depredadores de la mariposa monarca

Depredadores de la mariposa monarca

¿las mariquitas se comen las orugas de la monarca?

Además de la pérdida de hábitat, las monarcas también han sufrido un cambio de hábitat. Hasta las últimas décadas, una gran proporción de los tallos de algodoncillo en el Medio Oeste se encontraban en los interiores de los campos de cultivo anuales. Hoy en día, sin embargo, los algodoncillos restantes se encuentran predominantemente en praderas perennes. Por lo tanto, una mayor proporción de monarcas depende ahora de los hábitats de las praderas. Estos hábitats incluyen zanjas, campos antiguos, pastos, derechos de paso del transporte, tierras del programa de reserva de conservación (CRP), parques y reservas (Thogmartin et al., 2017b). Los pastizales perennes difieren de los campos agrícolas en múltiples aspectos; entender estas diferencias y gestionarlas a la luz de ellas puede ser clave para estabilizar las poblaciones de monarcas.

Los campos de cultivo son un tipo distinto de ecosistema, y las características fenológicas, nutricionales y químicas del algodoncillo que crece en los campos de cultivo pueden diferir de las de los pastizales. Los campos de cultivo están enriquecidos con nutrientes, pueden ser regados y, en el caso del maíz, se vuelven sombreados a medida que avanza el verano. Antes del uso generalizado de herbicidas eficaces, también habrían sido perturbados mecánicamente durante la temporada de crecimiento.

Qué se come la crisálida de la monarca

Las monarcas se enfrentan a muchos riesgos que están provocando la disminución de sus poblaciones tanto en el este como en el oeste de su área de distribución en Norteamérica. Los mayores impactos provienen de la pérdida de hábitat para la cría, la migración y la hibernación. Además, los plaguicidas que se utilizan para controlar los insectos y las malas hierbas tienen consecuencias no deseadas para las monarcas, un clima cambiante puede estar haciendo que algunos hábitats sean menos adecuados y forzando cambios en los patrones migratorios, y las monarcas se enfrentan a muchos riesgos de los enemigos naturales, tales como depredadores, parasitoides y enfermedades.

Hábitat de la mariposa monarca

En un año típico, estimamos que más del 15% de toda la población invernante muere debido a actividades depredadoras. De todos los posibles depredadores en el área del santuario, sólo tres especies se alimentan de las monarcas: una especie de ratón y dos especies de aves.

Para un depredador, las monarcas agrupadas por millones pueden ser una rica fuente de alimento y una presa fácil, pero sólo los depredadores que pueden tolerar o evitar los venenos de las monarcas pueden comerlas. Cuando son orugas, las monarcas se alimentan de algas lecheras que contienen unas toxinas llamadas «cardenólidos». Este veneno se almacena en el abdomen de la monarca adulta. Como es venenoso para los vertebrados, la toxina es una forma de defensa para la monarca.

Todos los inviernos, los biólogos calculan el nivel de depredación y otros tipos de mortalidad en las colonias. Marcan transectos y cuentan el número de mariposas muertas en cuadrantes de 1 metro cuadrado. Para cada mariposa, los científicos intentan determinar la causa de la muerte (depredación, exposición, pisoteo, etc.) y la calidad del hábitat forestal en el que se encontraba la colonia (dosel abierto o cerrado, dirección y grado de inclinación, etc.). También registran la época del año en que se produjo la mortalidad. Al recoger estos datos con regularidad, los científicos intentan medir la mortalidad normal. Esto les dará una base de referencia en caso de que se produzcan cambios catastróficos.

Cómo proteger a las orugas monarca de los depredadores

Las monarcas se vuelven tóxicas para los depredadores al secuestrar las toxinas del algodoncillo que ingieren como larvas, y son de colores brillantes tanto en la fase larvaria como en la adulta para advertir a los depredadores de esta toxicidad.    A pesar de que se supone que los algodoncillos transmiten cierto grado de protección frente a los depredadores y parasitoides generalistas, las monarcas de todas las etapas de su vida son vulnerables a la depredación y a las enfermedades.

Los parasitoides son insectos especializados que ponen huevos en o dentro de otros insectos y se desarrollan alimentándose en o sobre un organismo anfitrión, causando su eventual muerte. Tanto los parasitoides de las moscas como los de las avispas ponen sus huevos en las larvas de la monarca, pero el parasitoide larvario más importante es probablemente una especie de mosca de la familia Tachinidae. Esta familia incluye unas 10.000 especies, la mayoría de las cuales parasitan a los lepidópteros (mariposas y polillas), aunque también parasitan a los himenópteros (hormigas y abejas), a los heterópteros (chinches y sus parientes), a los coleópteros (escarabajos), a los dípteros (moscas y mosquitos), a los dermápteros (tijeretas), a los ortópteros (saltamontes y grillos), a los chilópodos (ciempiés), así como a algunos escorpiones y arañas.

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