Los ojos más grandes del mundo

Los ojos más grandes del mundo

tarsier

Calamar colosalEl calamar colosal tiene los ojos más grandes de los animales jamás estudiados. Posiblemente tenga los ojos más grandes que han existido en la historia del reino animal. En un calamar colosal vivo miden unos 27 cm de diámetro, aproximadamente el tamaño de un balón de fútbol.

Calamar giganteEl calamar gigante tiene el ojo más grande del reino animal. Con un diámetro de hasta 25 centímetros, la gente suele describirlo como el tamaño de un plato de comida o, en otras palabras, tan grande como una cabeza humana.

El Tuatara, un reptil parecido a un lagarto que sólo vive en Nueva Zelanda, tiene esos tres «ojos». Pertenece a un grupo de reptiles que antaño incluía a muchas otras criaturas, pero hoy el Tuatara es el único miembro superviviente de ese grupo.

Ojos verdesLa producción de melanina en el iris es lo que influye en el color de los ojos. Más melanina produce una coloración más oscura, mientras que menos da lugar a ojos más claros. Los ojos verdes son los más raros, pero existen informes anecdóticos de que los ojos grises son aún más raros. El color de los ojos no es sólo una parte superflua de su apariencia.11 de octubre de 2021

avestruz común

Con un diámetro de 5 cm (2 pulgadas), se dice que el avestruz común (Struthio camelus) tiene los ojos más grandes de todos los animales terrestres. Tienen el tamaño de una bola de billar y son cinco veces más grandes que el ojo humano. Si se mira de cerca, se ve que sus ojos son muy bonitos y tienen largas pestañas para protegerlos. Sin embargo, ocupan tanto espacio en su cabeza que su cerebro es en realidad más pequeño que cualquiera de sus globos oculares. Con unos ojos tan impresionantes, los avestruces pueden detectar objetos en movimiento a gran distancia: algo del tamaño de un perro grande puede verse hasta a 3 km de distancia durante el día y a unos 50 metros por la noche.

El avestruz necesita sus grandes ojos para protegerse de los diversos e intimidantes depredadores a los que se enfrenta en la sabana africana. Aunque tiene alas, el avestruz no vuela, pero lo compensa corriendo muy rápido. Puede alcanzar velocidades de hasta 45 millas por hora (72 kilómetros por hora) y con frecuencia puede dejar atrás a muchos de sus enemigos.

En las profundidades del océano se encuentran criaturas con ojos aún más grandes. Los investigadores afirman que el calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni) tiene los ojos más grandes jamás estudiados en el mundo animal. Miden la friolera de 27 cm de diámetro, lo que equivale aproximadamente al tamaño de un balón de fútbol y a una cabeza humana media. Además, triplica el diámetro de cualquier otro animal, incluido el ojo más grande de un pez, el pez espada, que tiene ojos de 9 cm de diámetro. Esto cabría dentro de la pupila del calamar. Al igual que los avestruces utilizan sus grandes ojos para localizar a sus depredadores, se cree que los calamares colosales necesitan sus enormes ojos para detectar a su principal enemigo, el cachalote, y también para atrapar a sus presas. En estas profundidades abisales casi no hay luz del día. Los calamares utilizan sus enormes ojos para captar la luz que desprenden las medusas y los crustáceos que parpadean cuando son molestados por mamíferos más grandes, como el cachalote. Esto puede verse a 120 metros de distancia, lo que da a los calamares tiempo suficiente para ponerse en movimiento.

loris lentos

Los investigadores de Nueva Zelanda han tenido la rara oportunidad de estudiar los ojos más grandes del mundo, los de un espécimen de calamar colosal extraordinariamente bien conservado. (Para que no piense que se trata de una hipérbole informativa: no, de hecho, el calamar colosal es una especie diferente y más grande que el calamar gigante). Los ojos son del tamaño de un balón de fútbol -sólo las pupilas miden cinco centímetros- y podrían ser los órganos oculares más grandes que han existido en el reino animal.

Estos animales viven en las profundidades excepcionalmente oscuras y frías del Océano Austral, cerca del polo. Este calamar en concreto fue capturado en el Mar de Ross, justo al lado de la costa de la Antártida y a tiro de piedra de Nueva Zelanda. Se sabe muy poco sobre el calamar colosal y su hábitat; sólo diez han sido traídos a tierra. Los investigadores no sólo esperan conocer su visión, sino también lo que come y el tamaño que puede alcanzar.

camarón mantis

¿Qué parte de tu cuerpo te permite leer el reverso de una caja de cereales, observar un arco iris y ver una pelota de béisbol que se dirige hacia ti? ¿Qué parte te permite llorar cuando estás triste y produce lágrimas para protegerse? ¿Qué parte tiene músculos que se ajustan para permitirte enfocar cosas que están cerca o lejos? Si has adivinado el ojo, ¡estás en lo cierto!

Tus ojos trabajan desde que te despiertas hasta que los cierras para dormir. Captan toneladas de información sobre el mundo que te rodea: formas, colores, movimientos y mucho más. Luego envían la información al cerebro para que la procese y sepa lo que ocurre fuera de tu cuerpo.

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