Para que sirve la planta epazote

Para que sirve la planta epazote

Té mexicano

La hierba del epazote se utiliza habitualmente en las cocinas y medicinas tradicionales del centro y sur de México y Guatemala. El epazote tiene un sabor y un aroma fuertes, por lo que no todo el mundo lo acepta de inmediato. Puede ser un sabor algo adquirido, pero añade una maravillosa capa de sabor rústico a muchos platos. Aunque es mejor utilizar epazote fresco, se puede utilizar la forma seca si no se dispone de hierbas frescas. La temporada alta de esta hierba es el invierno, pero está disponible todo el año.

El epazote es una hierba aromática; tanto las hojas frescas como los tallos tiernos se utilizan en la cocina.  La planta del epazote es una planta anual de hoja o perenne de corta duración que puede alcanzar el metro y medio de altura. Sus hojas verdes oscuras, largas, delgadas y dentadas, terminan en punta. Las flores son verdes y muy pequeñas; producen miles de diminutas semillas. Como hierba, es apta para dietas sin gluten, veganas, vegetarianas y paleo.

Originario de América Central, el epazote se ha cultivado con fines culinarios y medicinales durante innumerables generaciones. Esta hierba se utiliza en la cocina cotidiana en el estado mexicano meridional de Oaxaca y en la península de Yucatán entre los pueblos de habla maya. El epazote se ha extendido como mala hierba (crece en terrenos baldíos y en los bordes de las carreteras) en gran parte de América del Norte y del Sur, e incluso en Europa y Asia.

El epazote en la india

Dysphania ambrosioides, anteriormente Chenopodium ambrosioides, conocida como té de los jesuitas, té mexicano,[2] payqu (paico), epazote, mastruz, o herba sanctæ Mariæ, es una hierba anual o perenne de corta duración nativa de América Central, América del Sur y el sur de México.

Dysphania ambrosioides es una planta anual o perenne de corta duración (hierba), que crece hasta 1,2 m (3 pies 11 pulgadas) de altura, irregularmente ramificada, con hojas oblongo-lanceoladas de hasta 12 cm (4+1⁄2 pulgadas) de largo. Las flores son pequeñas y verdes, producidas en una panícula ramificada en el ápice del tallo.

Además de en sus zonas nativas, se cultiva en zonas cálidas templadas a subtropicales de Europa y Estados Unidos (Missouri, Nueva Inglaterra, este de Estados Unidos),[3] convirtiéndose a veces en una maleza invasora.

La especie fue descrita en 1753 por Carl Linnaeus como Chenopodium ambrosioides[4]. Algunos investigadores la trataron como una especie muy polimórfica con varias subespecies. Hoy en día se consideran especies propias del género Dysphania (por ejemplo, la lombriz americana, Chenopodium ambrosioides var. anthelminticum, se acepta ahora como Dysphania anthelmintica)[5][6].

Cómo se llama el epazote en español

«El epazote … es muy terroso.    Creo que en inglés se llama wormseed.    Si pudieras imaginarte casi, ya sabes, cuando hay lluvia, como el rocío de la mañana y luego hueles esa especie de frescura de la tierra…    Así es como huele el epazote», dice en el programa, mientras prepara sopes tapatios (frijoles refritos sobre tortas de maíz).

También recuerda que se utilizaba como hierba medicinal. «Lo he visto tomar como un té, y… antiguamente, si tenías gripe o malestar estomacal, era un remedio de hierbas… las abuelas, te daban eso». **

De la Hoya, que llegó a Australia hace 11 años, es originario de Guadalajara. En Dos Señoritas, utiliza el epazote en todo, desde dos de las especialidades del restaurante -el mole poblano (pollo en salsa verde) y el mole Oaxaca (pollo en salsa oscura de chile y chocolate)- hasta en los tamales.

Es probable que no encuentre esta hierba aromática, también conocida como té mexicano, en su frutería local, pero la hierba seca es fácil de comprar; búsquela en tiendas especializadas y en charcuterías latinas. Incluso en México, nos dice Valenzuela, es muy común utilizar la versión seca.

Yerba porosa

A no ser que cocines mucha comida mexicana, es posible que no conozcas la hierba epazote. El epazote es una hierba popular de América Central que ha sido utilizada por los nativos mexicanos durante cientos de años. Tiene un fuerte sabor almizclado que aporta un gusto único a la cocina mexicana y a otras cocinas latinoamericanas. Esta hierba pertenece a la gran familia de las hierbas y verduras, entre las que se encuentran el amaranto, las espinacas, la quinoa y la remolacha. Algunos nombres comunes para ella son lombriz, pazote y té mexicano.

Más que una planta culinaria, el epazote suele considerarse una hierba medicinal. Las hojas utilizadas en la cocina contrarrestan la indigestión y la flatulencia cuando se combinan con frijoles o cualquier alimento rico en fibra o proteínas. El epazote es muy bajo en calorías: 100 gramos de hojas contienen sólo 32 calorías y 3,8 gramos de fibra dietética.

Las hojas contienen muchos compuestos monoterpénicos, entre ellos el ascaridol (un líquido incoloro de olor penetrante), que es tóxico para las lombrices intestinales, como la ascáride, los anquilostomas y los oxiuros. Se sabe que los nativos mayas bebían regularmente una infusión de hojas de epazote para mantenerse libres de la infestación de gusanos. El epazote tiene un fuerte sabor acre que se compara con el del petróleo o el queroseno.

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