Porque los perros tienen cola

Porque los perros tienen cola

¿todos los perros tienen cola?

Las colas de los perros: se mueven, señalan, se meten entre las patas, golpean el suelo y a veces nos golpean en la cara durante el juego. Pueden decirnos mucho sobre la personalidad y el estado de ánimo del perro al que están unidas. Pero, ¿cuánto sabe realmente de la cola de su perro?

Cuando pensamos en la cola de un perro, normalmente pensamos en su movimiento en el aire como señal de felicidad. Pero la felicidad no es la única emoción que transmite la cola de un perro. La cola del perro puede comunicar sentimientos que van desde la curiosidad hasta la agitación. Una cola metida entre las patas puede indicar timidez o sumisión. Y una cola levantada en el aire puede ser un signo de confianza o incluso de agresividad.

No sólo importa la posición: la velocidad del movimiento de la cola de su perro puede tener muchos significados. Según la VCA, «cuanto más rápido sea el movimiento, más excitado estará el perro». Un movimiento lento o muy suave puede mostrar inseguridad. Y un meneo muy rápido y elevado es un signo de alerta.

Como dice el Dr. Stanley Coren, autor de How To Speak Dog: Mastering the Art of Dog-Human Communication, escribió recientemente en Psychology Today: «Cuando el perro está solo, no da sus típicos movimientos de cola, del mismo modo que las personas no hablan con las paredes».

anatomía de la cola del perro

Uno de los rasgos más característicos de un perro es su cola.  Las colas de los perros pueden ser largas o cortas, esponjosas o sedosas, curvas o rectas, gruesas o finas, etc. Pero, independientemente del aspecto de la cola, lo único que no cambia es que los perros la tienen (sí, aunque esté amputada).

La cola es una prolongación directa de la columna vertebral del perro y, por tanto, está formada por huesos, que también se llaman vértebras, como los huesos de la columna vertebral. El número de huesos de la cola varía según la raza, desde cinco hasta 23. Pero nada de esto explica por qué los perros tienen cola. Por eso, a continuación explicamos por qué, y por qué los perros mueven la cola:

Como las colas de los perros son diferentes, se cree que su finalidad depende de la raza y de para qué se haya criado. Por ejemplo, el Golden Retriever tiene una cola larga y fuerte que le ayuda a orientarse en el agua cuando recupera aves acuáticas y otras presas. Los galgos, en cambio, tienen colas finas y delgadas que les ayudan a mantener el equilibrio a gran velocidad. Y los huskies tienen colas enroscadas y con mucho pelo para darles más calor, sobre todo cuando duermen, ya que pueden cubrirse la cara y la nariz con la cola.

¿tienen los perros huesos en la cola?

La cola del perro se diseñó originalmente para ayudar a mantener el equilibrio y mantener el rumbo de un perro que corre cuando gira. Cuando un perro está corriendo y tiene que girar rápidamente, lanza la parte delantera de su cuerpo en la dirección que quiere seguir. Su espalda se dobla entonces, pero su velocidad hacia delante es tal que sus cuartos traseros tenderán a continuar en la dirección original. Si no se controla este movimiento, la parte trasera del perro podría oscilar ampliamente, lo que podría ralentizar en gran medida su velocidad de movimiento o incluso hacer que el perro se volcara al intentar hacer un giro a gran velocidad. Lanzar la cola en la misma dirección en la que gira el cuerpo sirve como una especie de contrapeso que reduce la tendencia a desviarse.

Los perros también utilizan la cola para equilibrarse cuando caminan por superficies estrechas, del mismo modo que un equilibrista de circo utiliza su barra de equilibrio. Sin embargo, la cola no es especialmente importante cuando simplemente se mantiene en superficies planas o camina a velocidades normales. La evolución aprovechó esta oportunidad y cooptó la cola en esos momentos con fines de comunicación.

¿son sensibles las colas de los perros?

Gracias a miles de años de cría selectiva, los humanos y los perros han desarrollado un vínculo especial. La mejor prueba de ello es la comunicación entre ambas especies. Los perros pueden entender y seguir los gestos humanos, algo que ni siquiera los sesudos chimpancés, nuestros parientes más cercanos, pueden hacer. A su vez, los humanos pueden saber si sus perros necesitan comida, agua, un paseo o una caricia suave a pesar de la falta de comunicación verbal.

Aunque los perros se comunican con los humanos a través de un repertorio de vocalizaciones como ladridos, gruñidos, aullidos, gemidos, gritos, jadeos y suspiros, su principal modo de comunicación es el lenguaje corporal. Estas señales no verbales incluyen la posición de las orejas y los ojos, la posición y el movimiento del cuerpo, las expresiones faciales y, por último, pero no menos importante, el movimiento de la cola.

En cuanto al movimiento de la cola, la mayoría de la gente asocia este movimiento con que el perro está «contento». Aunque esta noción tiene algo de cierto, no es del todo exacta y no describe el verdadero estado emocional del perro en todos los casos de movimiento de la cola. Dicho esto, la posición de la cola de un perro es instintiva y, por tanto, un buen indicador del estado interno de su perro, sólo que también lo hacen cuando no están contentos.

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